风险和潜力:并购交易中的软件合规性管理

Augen auf beim Unternehmenskauf: Software-Lizensen sind ein wichtiges Element bei einer Übernahme. 收购企业时不可忽视的方面:软件许可是并购交易中十分重要的环节。

在并购交易中,企业要考虑的因素有很多,唯独有关软件的话题却很少有人提及。但它可能会带来许多问题,造成高昂的费用。因此,企业应当在交易准备阶段就仔细检查与软件供应商的合同以及使用许可。

细致的检查和风险管理自然是每笔并购交易中不可或缺的一部分,但即使是实践得最好的尽职调查常常也会忽略掉一个方面:软件和软件许可如今都是真实的企业价值,很可能牵一发而动全身。在并购时,它会带来两种风险:一是被收购企业为软件使用许可支付的费用过高,导致收购成本增加;或者软件使用许可是转让购得,这种情况下则有合规性风险。

难以纵观全局

由于现在人们使用IT技术的范围越来越广,其发展也越来越快,因而由此产生的问题规模也在朝着数量级的方向扩大。如今的企业使用的科技种类繁多,数量庞大,在几年前是完全不可能的。云应用和类似“自带办公设备”的规定常常使得IT部门难以掌控企业基础结构的总体情况。再加上这些云应用的采购通常由各个专业部门自主进行,而不是由IT部门统一安排,使得这种问题更严重。企业对IT的需求越来越大,而IT部门对整体情形的控制越来越弱,二者之间产生了难以逾越的鸿沟。

因此,当一个企业的首席财务官在准备对另一个企业的收购时,仅仅查看软件的数目是不够的,因为一个简单的数字很可能无法涵盖整体的软件使用情况。他更应该检查有关软件使用许可的综合情况,并且仔细地考虑这些许可在错综复杂的企业中具体是怎样分布的,以及哪里还有节省费用的空间。

收购企业不一定就意味着必须收购软件许可

尽职调查也必须要考虑到被收购企业的软件使用许可在收购结束后怎么办。一个企业在被收购之后,其软件使用权也会自动转移——这是一种危险的设想,通常也会变成一个昂贵的错误。

事实上,许多企业软件的使用许可在购买时都有特定的所有权保留条件,避免使用许可被转移给别的企业,包括并购情况。最好的情况是软件生产商收取一定费用,然后软件使用许可就能转移到新企业;最坏的情况则是购买条约不允许进行转移,此时进行收购的企业就需要考虑是否需要购买新的许可,或者是否能在其已有的自身合同基础上扩展新的内容。

并购后节约费用的可能性

尽管有上述各种风险存在,但企业在并购结束以后也还有降低软件成本的可能性。主要通过以下四种方法:

1. 优化支出:

最显而易见的方法,但也最有效:IT负责人可以查看是否存在两个企业都有的软件使用许可,由于合并后软件的使用范围也重叠了,因此有必要针对每一项进行检查是否有保留双许可的必要,还是应该采用个人许可数目减少、但更为便宜的版本。

2. 提升效率:

下一步则是弄清楚,是否存在功能一样的相似软件解决方案以及是否能用同一种软件代替它们。由于软件并不是统一购买,一个企业里针对同个问题有不同软件存在的情况并不少见。

3. 整合现有软件许可:

如果发现有两份同样的使用许可存在,则需要弄清楚能否将它们转移给其他需要这份许可的员工。有一些许可协议书不允许马上对软件许可进行重新分配,那么还需要查明时间方面的要求。

4. 协调软件的使用和许可

全面的软件资产管理确保企业合理安排所有软件的版本和许可权,从而遵守合规性管理。通过对软件类型和版本情况的全面掌控,软件资产管理能够帮助塑造稳定持久的并购IT管理策略。

总结

许多企业都还没有意识到企业并购中软件及其许可所带来的影响,但软件供应商已经在密切关注,因此在并购后进行审计的情况并不少见。如果多个软件供应商都同时想到这个能为他们带来额外收益的点子,那么对毫无准备的企业而言可能就意味着一笔高昂的费用。因此,对软件合规性的思考是每一笔并购交易中从始至终都很重要的一部分。

 

人物简介

Benedict Geissler,自2014年任职Snow Software的首席执行官兼中欧、东欧及南欧地区业务总经理。Snow Software是一家全球性的软件资产管理解决方案供应商,在斯图加特和米兰都设有分公司,全球总部位于瑞典斯德哥尔摩。

Geissler先生是国民经济学专业的硕士,在IT行业有超过19年的工作经验,曾在FileNet和IBM工作并担任通用企业软件德国集团以及分公司董事长,承担各种领导职责。

 

 

www.snowsoftware.com

 

Dieser Post ist auch verfügbar auf: 德语